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Cultura Purépecha: Orígenes y elementos socioculturales

Cultura Purépecha

La civilización tarasca (también conocida como purépecha, por su lengua) dominó el oeste de México y construyó un imperio que la pondría en conflicto directo con esa otra gran civilización mesoamericana del período posclásico, los aztecas. En segundo lugar después del imperio azteca, los propios tarascos controlaban, desde su capital Tzintzúntzan, un imperio de más de 75.000 kilómetros cuadrados.

Un Imperio cuya Historia no Desaparecerá

La cultura Purépecha o tarasca es una de las más importantes de su época y todavía se resiste a desaparecer. Ciertamente, no es el imperio que fue en su momento. Sin embargo, se le reconoce que fue la civilización que dominó Mesoamérica, hasta que llegaron los españoles a esta región. Fue la última población en formarse en esa importante zona, sin dejar de tener la importancia que hasta hoy tienen. Vamos a conversar sobre la cultura Purépecha, un imperio cuya historia no desaparecerá.

Cultura Purépecha

Orígenes culturales

La historia de los Tarascos ha sido reconstruida a partir de los registros arqueológicos y las tradiciones locales, principalmente las relacionadas en la Relación de Michoacán escrita por el fraile franciscano Jerónimo de Alcalá a mediados del siglo XVI. Mientras que los tarascos tenían una deuda cultural con las anteriores civilizaciones tribales del Bajío y Michoacán, la cultura purépecha tenía de hecho una historia de más de dos milenios. Los tarascos tenían su base en el centro y norte de Michoacán (que significa «lugar de los maestros de la pesca») alrededor de las cuencas de los lagos de Zacapu, Cuitzeo y Pátzcuaro. Ya desde el período Preclásico Tardío (150 a.C. – 350 d.C.), la sociedad Purépecha se desarrolló en una cultura más sofisticada con un alto grado de centralización política y estratificación social para el período Posclásico Medio (1000/1100-1350 d.C.). Según los escritos de Jerónimo de Alcalá, la tribu más importante fue la Wakúsecha (de la etnia chichimeca), cuyo jefe Taríakuri estableció la primera capital en Pátzcuaro alrededor de 1325.

El territorio controlado por los tarascos era ahora el doble del de las generaciones anteriores y la producción y el comercio de maíz, obsidiana, basalto y cerámica aumentaron también. La subida del nivel del lago en la cuenca de Pátzcuaro también significó el abandono de muchos sitios bajos y la competencia por los recursos se hizo cada vez más feroz. También en las tierras altas de Zacapu, la concentración de la población aumentó enormemente, de modo que 20.000 personas habitaban sólo en 13 sitios. Este período se caracterizó por un aumento de las rivalidades entre los estados locales y una inestabilidad general entre la élite gobernante, pero los cimientos del gran imperio tarasco estaban ya arraigados.

Su idioma presenta cierto parecido a las lenguas antiguas mesoamericanas. Sin embargo, no era igual a las civilizaciones ya presentes, así que se consideraba única.

Este poblado tuvo frecuentes ataques de la civilización azteca, siendo el siglo XV el periodo más importante para la cultura purépecha. De hecho, se dice que tuvo alrededor de un millón de habitantes en esta época. Estaba dividida en zonas, con la localidad del Bajío como la más importante, ya que contaba con 300 mil habitantes. Estaban organizados burocráticamente, y tras 20 años, lograron su expansión por la costa occidental.

Cuando llegaron los españoles, específicamente entre los siglos XV y XVI, los Purépecha les plantaron cara mediante una fuerte resistencia, hasta mediados del año 1530. Una vez, dominados por los europeos, la cultura Purépecha fue sometida, y su religión cambió a católica, hasta la actualidad.

Aspectos importantes de la cultura Purépecha

  • La agricultura es la principal actividad. Sembraban maíz, calabaza y frijoles.
  • Tenían una moneda, la cual estaba representada en el maíz.
  • Su gobierno estaba constituido por una Monarquía, y era también Teocrático.
  • En cuanto a la sociedad, esta estaba conformada por jerarquías. Estaban los nobles, los señores y los plebeyos. Otros que conformaban esta civilización eran los sacerdotes y guerreros.
  • Su religión era la Politeísta.
  • En cuanto a las viviendas, estaban construidas de adobe y madera. Sus techos estaban elaborados con hojas de palma.
  • Uno de sus vestuarios principales era la falda sabanilla, la cual estaba elaborada con lana.
  • Cabe destacar que la vestimenta típica de esta civilización estaba caracterizada por ser muy colorida, con muchos flecos y diversas rayas.
  • El maíz, además de ser su moneda, era considerado su alimento principal. También se incluye el pescado.

La cultura Purépecha y las armas

La cultura Purépecha era de por sí una civilización con grandes guerreros; y tuvieron que serlo en virtud de todos los ataques continuos por parte de los aztecas. Eran grandes fabricantes de armamento de guerra, especiales para ser letales y acabar con el enemigo de forma rápida y eficiente. Tenían las siguientes armas: las cortantes (como por ejemplo la macana y el hacha); los cuchillos (consideradas armas punzo cortantes); el arco, la flecha y las lanzas (sus preferidas en el combate, armas punzantes); y por último la honda y la porra, las cuales eran armas contundentes.

La cultura Purépecha era experta en emboscadas. Aplicaban estrategias llenas de camuflajes y el engaño y hacían ataques de forma simultánea. Como sabían trabajar con metales, esto les dio una categoría superior a otras civilizaciones en cuanto a los armamentos de guerra y armaduras. De hecho, sus armas estaban elaboradas con base de cobre, lo que les daba mayor resistencia y durabilidad.

La religión

La religión Purépecha o tarasca fue dirigida por un Sumo Sacerdote Supremo que era el jefe de una clase sacerdotal de varios niveles. Los sacerdotes eran fácilmente identificados por la calabaza de tabaco que llevaban alrededor de sus cuellos. La religión tarasca reclamaba la cuenca de Pátzcuaro como el centro del cosmos, o al menos su centro de poder. El universo tenía tres partes: el cielo, la tierra y el inframundo. El cielo estaba gobernado por la deidad más importante, el dios del sol Kurikaweri, cuya esposa era Kwerawáperi, la diosa madre de la tierra. Su hijo más importante era Xarátenga, la diosa de la luna y el mar.

Cultura Purépecha

Los tarascos también parecen haber tomado divinidades locales anteriores y las han metamorfoseado o combinado con dioses tarascos totalmente originales. Además, los dioses de las tribus conquistadas se incorporaron normalmente al panteón oficial de los tarascos. Kurikaweri era adorado quemando madera y ofreciendo sacrificios humanos y derramamiento de sangre, y se construyeron pirámides en honor a los dioses tarascos, cinco en Tzintzúntzan y cinco en Ihuátzio. Un rasgo peculiar de la religión tarasca era la ausencia de dioses mesoamericanos tan comunes como el dios de la lluvia (Tláloc) y el dios de la serpiente emplumada (Quetzalcóatl). Los tarascos tampoco usaban el calendario de 260 días pero sí empleaban el año solar de 18 meses con meses de 20 días.

El Arte y la Arquitectura

Una característica única de la arquitectura tarasca del post-clásico tardío son las monumentales estructuras que combinan pirámides escalonadas rectangulares y circulares conocidas como yácatas. Estas tenían forma de bocallave pero también había pirámides rectangulares regulares. En Tzintzúntzan cinco de estas estructuras descansan sobre una enorme plataforma de 440 m de largo. Las yácatas estaban originalmente enfrentadas con losas de piedra volcánica muy ajustadas y las excavaciones en su interior han revelado tumbas ricas en artefactos. Frente a la yácata se colocaron esculturas para recibir ofrendas de sacrificio (chacmools) como en muchas otras culturas mesoamericanas. En Ihuátzio también hay un ejemplo de una pista construida especialmente para el juego de pelota mesoamericano.

La cerámica tarasca también se caracterizaba por sus jarras de pico con asas en forma de espolón (que a veces adoptaban la forma de animales y plantas), cuencos trípodes, vasijas en miniatura y pipas con tallos largos, todo ello ricamente decorado. Los tarascos también eran muy hábiles en el trabajo de los metales, especialmente en la plata y el oro. Además, eran expertos en modelar la obsidiana, que empleaban para llevar a cabo exquisitos trabajos de joyería para adornar orejas y labios, a menudo cubiertos de láminas de oro y con incrustaciones de turquesa.

Otros Aspectos Importantes de la Cultura Purépecha

  • Eran expertos fabricantes de objetos con madera, piedra y metal, usando técnicas de cerámica, orfebrería y arte lapidario.
  • Confeccionaban mantas, abanicos, escudos y otras prendas de forma muy colorida, usando incluso plumas.
  • Adoraban gran cantidad de dioses, pero los principales eran el dios del sol y la guerra, la diosa de la creación y la diosa del océano y la luna.

Aportes de la cultura Purépecha a la sociedad actual

Son muchos, sobre todo en cuanto a la elaboración de artesanía, más que todo el uso de la cerámica en vasijas, recipientes y vasos. También la elaboración de figuras zoomorfas y antropomorfas. Son pioneros en ceremonias para rendir culto a los muertos, donde tenían que estar todos los miembros familiares, aspecto que se repite hasta el día de hoy.

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